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地球太阳间发现磁性隧道 每8分钟接通一次

时间:2019-09-16 浏览量:8次
  据美国宇航局网站报道,当你阅读这篇文章的时候,在你头顶上方将发生一些至今很多科学家都不相信的事情。一个把相距9300万英里的地球和太阳连接在一起的磁性隧道入口将开启。而且在它关闭之前,将有数吨高能粒子流出,等它关闭时,你可能已经读到这篇文章的zuì后一段了。
  戈达德太空fēi háng中心的太空物理学家大卫?斯贝克说:“这被称作‘磁通量转换事件(FTE)’,10年前我还坚信它们根本不存在,但是现在证据就摆在面前,你不信也得信。”斯贝克10月30日在阿拉巴马州汉斯维尔举行的2008年等离子体专题学术讨论会上,告诉聚在这里的国际太空物理学家说,磁通量转换事件不仅非常普遍,而且它的频繁程度可能是任何人曾设想的频繁度的2倍。
  研究人员早就知道,地球和太阳一定通过什么连接在一起。地球磁气圈(包围地球的磁性泡沫)里充满了太阳粒子,这些粒子通过太阳风,并穿过地球的磁防卫物到达磁气圈。磁场线尾随它们进入地球磁气圈,据追踪研究显示,这些磁场线一直从地球上延伸到太阳大气内。斯贝克说:“我们曾认为这种联系是永久性的,并认为太阳风在活跃期随时都能把粒子注入到近地环境内。然而我们错了。因为这种联系并不稳定。它们通常非常短暂、突然,而且非常剧烈。”
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  几位发言人在这个学术讨论会上已经概括地描述了磁通量转换事件是如何形成的,他们说,在地球的光面,即靠近太阳的一面,地球磁场紧紧挤压着太阳磁场。大约每8分钟这两个磁场就结合一次,形成一个“隧道口”,粒子可通过这个口流出来。这个入口采取磁性圆筒的形式,宽度大约跟地球磁性圆筒一样。欧洲航天局的4艘“星tuán(Cluster)”飞船和美国宇航局的5颗热散发成像系统(THEMIS)探测器已经飞过这些圆筒,并围绕它们进行研究,测量它们的维数,并检测有多少粒子通过它们。斯贝克说:“它们是真实存在的。”
  现在“星tuán”和“热散发成像系统”已经直接收集了磁通量转换事件的样本,理论家可根据这些样本检测结果,用电脑模拟磁通量转换事件,并推测它们的行为。新罕布什尔大学的太空物理学家吉米?雷德尔在该学术讨论会上展出了一种此类模拟。他告诉他的同事们说,这个圆柱状入口倾向于在地球赤道上空形成,然后翻滚到处于冬季的地球极区。12月份磁通量转换事件翻滚到北极,7月份它们移动到南极。
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